Auteur : De Saulcy Félicien (De Saulcy Louis Félicien Joseph Caignart)
Ouvrage : Dictionnaire topographique abrégé de la Terre Sainte
Année : 1877

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La première fois que j'explorai la Palestine, je regrettai vivement qu'il n'existât pas un petit répertoire portatif de toutes les localités de la Terre Sainte, mentionnées dans la Bible. J'aurais souhaité que tous les noms énumérés dans ce livre à créer, fussent accompagnés des indications des différents passages Bibliques les concernant, et des identifications probables des localités antiques avec des centres d'habitation ou des ruines existant de nos jours. Un pareil livre en effet pouvait à la rigueur servir de guide, et en même temps aider singulièrement les recherches des voyageurs qui, comme moi, attacheraient quelque prix à reconnaître l'emplacement d'une ville citée dans l'Ecriture Sainte. Ne trouvant à ma disposition que le dictionnaire peu maniable et d'ailleurs assez incomplet de Reland, j'avais, dès ce premier voyage (en 1850—51), formé le projet de rédiger quelque jour l'utile catalogue dont je me sentais si privé. Puis les années se sont passées ; par deux fois j'ai revu Jérusalem et la Palestine, et deux fois de plus j'ai pensé avec chagrin à ce livre absent. Un proverbe dit qu'il n'est jamais trop tard pour bien faire. Or maintenant que l'âge est venu, je n'ai pas voulu laisser mentir le proverbe, et je me suis mis à l’œuvre. J'ai patiemment 'recueilli toutes les indications que j'aurais désiré rencontrer dans ce livre, s'il eût été écrit par un autre que moi, et c'est ce travail minutieux que je livre aujourd'hui au public. Puisse-t-il me savoir quelque gré de ce que j'ai accompli cette besogne, avec le seul espoir de lui être utile. PARIS, 18 Novembre 1876. F. DE SAULCY. ...