Auteur : Boyer Régis
Ouvrage : Les sagas islandaises
Année : 1987

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Introduction. Après des siècles d'ignorance totale, et une approche confU8e inaugurée par les romantiques, la mode s 'empare du mot"saga" auquel elle confère des résonances ténébreuses ou magiques, comme à de nombreux autres vocables émergeant des trop fameuses "brumes du Nord", tels "runes", "vikings", "valkyries", etc. Nous ne pouvons que nous en féliciter si, par là, se comble peu à peu une des plus scandaleuses lacunes de notre connaissance de la littérature médiévale et, en particulier, d'un genre qui appartient à notre patrimoine culturel. Il nous faut cependant prendre garde à ce qu'une information partielle ou un intérêt mal orienté ne vienne pas déformer, et donc obscurcir encore la réalité qui se cache derrière le terme de "saga" . En ce domaine, notre travail est donc double : faire connaître, certes, mais également démythifier. Tel est l'objet de ce volume. Il convient en effet d'abandonner dès maintenant un certain nombre de préjugés : les sagas ne sont ni des chefs-d'oeuvre poétiques, ni des documents historiques sûrs, ni des gestes héroïques au sens classique du terme. Il n 'est pas utile de les définir par comparaison : elles sont autonomes, existent par elles-mêmes, représentent une branche tout à fait originale de la production littéraire de l'Occident. Il serait donc faux, et dangereux, de les mettre en équation avec un autre genre, fût-il de la même époque. ...