Auteur : Chacornac Paul
Ouvrage : Le Comte de Saint-Germain
Année : 1947

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Avant-propos. On a beaucoup écrit et beaucoup rêvé sur le comte de Saint-Germain, ce personnage mystérieux qui étonna l’Europe durant la seconde moitié du XVIIIe siècle et prend place dans la galerie des énigmes historiques entre le Masque de Fer et Louis XVII. Certains seront tentés de penser qu’une nouvelle étude sur un sujet ressassé par tant de chroniqueurs et de romanciers ne s’imposait pas. Mais précisément il nous a semblé qu’à force d’exercer la verve des uns et l’imagination des autres, notre personnage avait perdu son vrai visage et, à tort ou à raison, nous avons cru qu’il n’était pas sans intérêt de le lui restituer. Après nous être efforcé de dissiper certaines confusions dues à une similitude de nom et de titre entre notre héros et un de ses contemporains - d’ailleurs célèbre, lui aussi, mais d’une autre manière - le lieutenant- général Claude-Louis de Saint-Germain, nous avons fait la critique des diverses hypothèses qu’on a formées sur l’origine de notre personnage. Puis nous avons rassemblé et confronté les documents qui concernent incontestablement l’énigmatique gentilhomme et tenté de reconstituer sa vie, non pas depuis le début - puisqu'aucun témoignage formel ne nous est parvenu sur sa naissance, son enfance, sa jeunesse - mais depuis le moment où il apparaît au grand jour de la vie publique jusqu’à sa mort, réelle ou supposée. ...