Auteur : David-Néel Alexandra
Ouvrage : Au cœur des Himalayas Le Népal
Année : 1978

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Avant-propos. Quelques automobiles cahotantes roulent aujourd’hui à travers des régions qu’hier encore l’on ne pouvait parcourir qu’en palanquin ou, majestueusement, à dos d’éléphant à moins d’être un négligeable piéton, et l’on peut être tenté de croire qu’à ce changement de moyens de locomotion, ce « progrès » se manifestant par un tapage insolent de moteur et de cornet, correspond un changement analogue dans la mentalité des populations intéressées. On errerait grandement en entretenant de semblables illusions. En Orient, de nouvelles formes de véhicules, d’habitations, de vêtements ou l’affectation de nouvelles façons de vivre n’entament guère le fond solide, quasi immuable de la mentalité des indigènes, issue et nourrie d’influences millénaires. Il en est ainsi partout en Asie, mais plus spécialement dans les pays reculés que leur situation géographique maintient dans l’isolement. Tel est le Népal, étroitement enserré dans les replis des chaînes himalayennes, entre le Tibet et l’Inde. La contiguïté de sa frontière avec celle de ce dernier pays a créé, entre le Népal et lui, de nombreux et très anciens liens que la similitude de leur condition politique, sous la tutelle britannique (depuis 1816) a encore renforcé dans les Temps modernes. L’instauration d’un gouvernement hindou autonome1 et les multiples changements d’ordre social qui s’ensuivront ne peuvent manquer d’avoir des répercussions au Népal. Reste à voir de quelle nature seront celles-ci. Le Népal, « rempart de l’orthodoxie hindoue » comme il se plaît à se dénommer, se laissera-t-il entraîner dans le sillage de l’Inde en voie de « modernisation », ou bien réagira- t-il, au contraire, contre les tendances « progressistes » se manifestant à sa frontière ? L’avenir nous l’apprendra, mais, quoi qu’il en soit, il sera impossible de bien comprendre les événements qui se produiront si l’on ignore le terrain religieux et social d’où ils surgiront. Un voyage au Népal, une prise de contact avec son histoire et avec sa population serviront d’utile initiation à ce sujet. Le présent livre a pour but d’en offrir l’occasion à ses lecteurs. ...