Auteur : Rediker Marcus
Ouvrage : A bord du négrier une histoire atlantique de la traite
Année : 2013

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Introduction. Allongée au fond d’une pirogue, une natte tissée jetée sur son corps exténué par le voyage, et baignant dans une dizaine de centimètres d’eau sale, la femme entendait les pagaies des rameurs de Bonny rentrer en rythme dans l’eau, mais ne pouvait voir où ces derniers la conduisaient. Cela faisait déjà trois lunes qu’elle naviguait à l’intérieur des terres, la plupart du temps en pirogue, à descendre des fleuves et à traverser des marais. Plusieurs fois sur la route, elle avait été vendue. Dans le barracoon dans lequel elle avait été enfermée avec des douzaines d’autres pendant plusieurs jours, elle avait appris que cette partie du voyage arrivait à son terme. À présent, elle se tortillait d’un côté pour repousser le torse trempé d’un autre captif prostré, puis de l’autre, contre le bord de la pirogue, afin de s’aménager assez d’espace pour pouvoir relever la tête et jeter un coup d’oeil par-dessus la proue. Au loin mouillait l’owba coocoo, le navire effrayant conçu pour traverser la « grande eau ». Elle en avait entendu parler, mais seulement comme d’une menace terrible qui n’était proférée que quand les esprits s’échauffaient vraiment dans son village : là-bas, être vendu aux hommes blancs et embarqué à bord de l’owba coocoo était le pire châtiment que l’on pouvait imaginer. ...